Stiri de ultima ora

Cea mai neobişnuită perioadă de maximum solar din istoria recentă

Cea mai neobişnuită perioadă de maximum solar din istoria recentă
Monden
Soarele, aflat în prezent în perioada de maxim a activităţii sale, conform ciclurilor de 11 ani, este neobişnuit de liniştit, oamenii de ştiinţă înregistrând abia jumătate din numărul petelor solare care ar fi fost normal să se manifeste şi constatând că polii magnetici solari sunt în mod ciudat desincronizaţi, conform US.News.

Foto: AP FLUX / James Nielsen

Soarele generează prin mişcarea sa de rotaţie în jurul propriei axe nişte câmpuri magnetice uriaşe. Petele solare - de multe ori cu diametre mult mai mari decât cel al Pământului - marchează zone cu un magnetism intens în care se dezvoltă puternice furtuni solare. Aceste furtuni îşi pot trimite particulele ionizate prin spaţiu până la Pământ, unde pot afecta funcţionarea sateliţilor de telecomunicaţii, pot întrerupe semnalul telefoanelor mobile şi chiar pot distruge sisteme electrice.

Pornind de la însemnările istorice cu privire la activitatea solară, oamenii de ştiinţă susţin că în această toamnă Soarele ar fi trebuit să se apropie de climaxul exploziv al ciclului său aproximativ de 11 ani de activitate - aşa-numitul maximum solar. Însă această perioadă de activitate maximă "este o glumă", apreciază Jonathan Cirtain, de la Administraţia Naţională americană pentru Aeronautică şi Spaţiu (National Aeronautics and Space Administration), care face parte din echipa care urmăreşte activitatea satelitului nipon Hinode care cartografiază câmpurile magnetice solare.

"Aş avea argumente să susţin că este cea mai slabă perioadă de maximum solar din ultimii 200 de ani", îl completează şi David Hathaway, coordonatorul grupului de fizică solară din cadrul Marshall Space Flight Center (aparţinând NASA) din Huntsville, Alabama.

Oamenii de ştiinţă nu înţeleg deocamdată dacă această acalmie este temporară sau reprezintă începutul unei perioade mai lungi de declin al activităţii solare, care poate contribui la încetinirea procesului de încălzire globală.

"Nu există niciun om de ştiinţă în viaţă care să mai fi văzut vreodată un ciclu solar atât de slab ca acesta", susţine Andrés Munoz-Jaramillo, care studiază ciclurile solare la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică din Cambridge, Massachusetts.

Pentru a complica şi mai mult misterul acestui maximum solar, Soarele trece şi printr-una dintre cele mai bizare inversări magnetice din istoria observaţiilor astronomice.

În mod normal, polii magnetici ai Soarelui se inversează cu o periodicitate de aproximativ 11 ani. În timpul unui asemenea eveniment de inversare a polilor magnetici, câmpul magnetic solar devine din ce în ce mai slab, ajunge la 0 (zero) şi apoi apare din nou însă cu polaritatea schimbată. Această schimbare a polilor magnetici este notabilă doar pentru că marchează vârful unei perioade de maximum solar, conform lui Douglas Biesecker de la Centrul pentru Mediu Spaţial al NASA.

În cadrul unui astfel de ciclu, însă, polii magnetici sunt desincronizaţi. Polul magnetic de nord al Soarelui şi-a inversat polaritatea încă de acum un an, aşa că în prezent, din punct de vedere magnetic, are aceeaşi polaritate ca şi polul sud.

"Perioada dintre cele două inversări polare este neobişnuit de lungă", a precizat fizicianul Karel Schrijver de la Centrul pentru Tehnologii Avansate Lockheed Martin din Palo Alto, California.

Oamenii de ştiinţă se declară surprinşi dar nu îngrijoraţi de această desincronizare magnetică. Ei se aşteaptă ca polul magnetic sudic al Soarelui să-şi schimbe polaritatea în cursul lunii viitoare - conform măsurătorilor privind fluctuaţiile de câmp magnetic realizate cu ajutorul sateliţilor.

În acelaşi timp, oamenii de ştiinţă nu pot explica raritatea petelor solare din această perioadă. Deşi este încă foarte activ, Soarele este mult mai calm decât în perioadele de maximum din ultimele decade. "Nu este vorba doar de faptul că sunt mai puţine pete solare, dar şi cele care apar sunt mult mai puţin active", a precizat Dr. Schrijver.

Prin comparaţie, în perioada de maximum solar din luna noiembrie a anului 2003 s-a produs cea mai violentă furtună solară din istoria cunoscută a activităţii solare. Chiar dacă, din fericire, nu a lovit din plin Pământul, trecând pe lângă planeta noastră, tot a dezafectat un satelit japonez, i-a obligat pe astronauţii de pe Staţia Spaţială Internaţională (ISS) să se ascundă în adăpostul special antiradiaţii, a întrerupt extracţiile de petrol şi gaze din Alaska, a afectat navigaţia prin GPS şi a obligat Pentagonul să-şi anuleze o serie de manevre militare.

Câţiva oameni de ştiinţă au speculat că Soarele ar putea să reintre într-o perioadă prelungită de relativă acalmie, spre deosebire de perioada de activitate intensă ce a început odată cu anii 40 ai secolului trecut.
www.agerpres.ro

Articole similare :
comments powered by Disqus