Stiri de ultima ora

Descoperire fascinantă despre Littlefoot , specimenul conservat aproape în întregime

Descoperire fascinantă despre   Littlefoot  , specimenul conservat aproape în întregime
Stiinta-sanatate
După o campanie de excavare din Africa de Sud, care a durat 20 de ani, cercetătorii au dezgropat şi au curăţat un schelet aproape complet al unei rude apropiate a omului: un hominid de acum circa 3,67 milioane de ani poreclit ”Littlefoot”.

Littlefoot este probabil o specie până acum necunoscută. În cele patru studii publicate recent în bioRxiv, dar nu într-o revistă verificată de alţi cercetători, savanţii au cercetat anatomia lui Littlefoot. Descoperirile lor scot la iveală că, cel mai probabil, acesta era biped, iar individul analizat avea o rană la braţul stâng, probabil din primii ani ai vieţii, scrie Live Science .

Excavarea încununată cu succes a lui Littlefoot a fost „aproape un miracol”, aşa cum a spus Robin Crompton de la University of Liverpool pentru Nature ; întrucât oasele erau mai moi decât roca înconjurătoare din peşterile Sterkfontein, aflată la circa 40 de kilometri nord-vest de Johannesburg.

„Imediat după căderea în peşteră, aceasta a stat cu pelvisul într-o baltă. Înainte de solidificarea zonei din peşteră, oasele sale au devenit decalcifiate şi extrem de fragile şi chiar în unele cazuri, precum cazul omoplaţilor, oasele au devenit subţiri ca hârtia”, a precizat Crompton pentru Live Science.

Cercetătorii au descoperit rămăşiţele lui Littlefoot în 1994, când Ronald Clarke, paleoantropolog la University of Witwatersrand din Johannesburg, a găsit unele oase mici într-o colecţie de fosile recuperate din peşterile Sterkfontein. Înainte, se credea că fosilele extrase sunt de maimuţă , dar o analiză a scos la iveală că era vorba de cu totul altceva. Savanţii l-au poreclit Littlefoot pentru că, desigur, oasele picioarelor sunt mici.

Clarke a precizat că Littlefoot era un membru al genului Australopithecus, la fel ca faimoasa Lucy ( Australopithecus afarensis ) care trăia acum circa 3,2 milioane de ani. La fel cum spune şi numele, Australopithecus, (primată din sud), acesta este un hominin . Grupul homininilor include şi oamenii, strămoşii noştri şi verii actuali precum cimpanzeii şi gorilele. În esenţă, hominii sunt primate bipede care au creier mare.

Noul specimen este peste 90% complet, ceea ce depăşeşte cu mult cazul lui Lucy, a cărui schelet este doar 40% complet.

Littlefoot avea circa 130 de centimetri înălţime şi era o femeie adult. Membrele superioare erau mai scurte decât cele inferioare, având o proporţie similară cu cea a oamenilor moderni.

Având în vedere că Littlefoot este o specie nou-descoperită, cercetătorii au denumit-o Australopithecus prometheus.
descopera.ro

Articole similare :
comments powered by Disqus